Cómo Karl Lagerfeld creó un icono de sí mismo

Karl Lagerfeld: sus curiosidades, las frases memorables, la dieta loca para vestir como un rockero adolescente y un único credo inflexible: la belleza sobre todo.

Por Vito de Biasi

Ocurrió: ese lenguaje fácil en medio del entusiasmo y la falta de imaginación que nace en el mundo de la moda ha abusado tanto de la palabra “icono” que ahora realmente vale la pena usarlo y ya no significa nada. En la moda, todo es “icónico”: cualquier prenda que se muestre en ventas por televisión, los sneakers recién lanzados o ya el legendaria Karl Lagerfeld, Superman, quien murió a la edad de 85 años después de una carrera gloriosa.

Pero Lagerfeld realmente fue un ícono, y no solo por los honores obtenidos con su incansable actividad de director creativo (Chanel y Fendi no serían lo mismo sin él), sino desde la construcción de su mismo aspecto, que parecía tan inmutable, y hace que su muerte sea casi increíble, a pesar de su edad y del hecho de que también era humano, después de todo.

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La imagen inmutable

Karl Lagerfeld era un ícono porque había decidido serlo, había trabajado en eso, sabía lo que se necesitaba para crear uno. Después de más de 60 años creando ropa, y sobre todo sueños, sabes lo que se necesita. En primer lugar, una cierta imagen de sí mismo, posiblemente fija (como los iconos bizantinos, a partir de los cuales todo comienza). Para Lagerfeld, aquella eternidad pasaba por el vestuario, ni siquiera es necesario decirlo. Siempre lo mismo, o eso parecía. Un uniforme hecho de elementos que imperceptiblemente dieron el cambio. Camisas blancas con cuellos altos y rígidos, chaquetas oscuras tan largas como una levita del siglo XVIII, pantalones negros ajustados. Y luego botines de cuero, guantes como de un motociclista de lujo, con los dedos por fuera, lentes oscuros, pelo recogido en una coleta. Un look a medio camino entre un biker millonario y un oficial de caballería.

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Esa imagen no era solo una imagen, sino un mundo: desde su apariencia se podían recordar sus orígenes una y otra vez, el nacimiento en Hamburgo en 1933, la madre cultivada y severa, imposible de complacer, recuerdos de la infancia de un viejo mundo, como en una novela de Thomas Mann, y luego una ética de trabajo inflexible, donde cada tarea era una misión a la que uno puede dedicar cuerpo y alma. Karl Lagerfeld no era en sí un káiser de la moda, como lo llamaban, más bien un soldado prusiano dedicado a una cosa: la belleza. Y se vistió como uno, con las actualizaciones necesarias.

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La dieta que lleva su nombre

El uniforme en realidad no fue siempre el mismo, comenzó a usarlo en 2000, después de descubrir con admiración el aspecto delgado adolescente creado por Hedi Slimane para Dior Homme. Antes de eso, Lagerfeld tenía otra imagen fija, que creíamos que nunca dejaría: los negros y los extensos trajes de Yamamoto para cubrir un cuerpo no precisamente delgado, gafas de sol, como siempre, y el abanico. Entonces todo cambió, en parte porque su único deseo no era tranquilizarnos, sino hacer lo que él quería. Y así, a los 67 años, se sometió a una dieta estricta, creada especialmente para él por el Dr. Jean-Claude Houdret, y perdió 20 kilos en 13 meses. Todo para meterse en esos pantalones y esas chaquetas imposibles. Él mismo lo dice en el libro que saldrá más adelante, The Karl Lagerfeld Diet, escribiendo con ese tono que nunca se sabe si es grave o irónico: “La moda es la excusa más saludable para comenzar una dieta”.

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Frases memorables

Y aquí está en la otra pieza de este mito inefable: las frases, los chistes que te dejaban sin palabras, que solo a él y a algunos otros pueden permitírseles. Para muchos amigos que lo cuentan, Lagerfeld fue un gran conversador, y solía decir cosas que encantaban a los entrevistadores, que estaban felices de volver a la sala de redacción con una de las declaraciones de Karl. En una de sus últimas entrevistas, dada a Numéro, fue una lección de comedia, si uno acepta que nada en el mundo es sagrado, Lagerfeld tuvo un poco para todos. Para comenzar con otro gran modisto, el fallecido Azzedine Alaïa: “Antes de caerse por las escaleras, afirmó que el supuestamente insostenible ritmo de la moda actual es culpa mía, lo cual es absurdo. Cuando formas parte de un negocio que conlleva millones de dólares tienes que mantenerte al día…. No le critiqué nunca, ni al final de su carrera, cuando lo único que hacía era bailarinas de ballet para víctimas de la moda menopáusicas”.

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Luego fue el turno de todos los otros diseñadores: “Personalmente, nunca me he quejado. Y es por eso por lo que el resto de diseñadores me odian. Solo están interesados en sus malditas “inspiraciones”, y se pueden tirar una hora decidiendo dónde debería ir un botón o escogiendo esbozos realizados por sus asistentes, algo que me irrita. Yo soy una máquina”.

Cada entrevista es una perla; cada retrato, memorable. Pero cuando le dicen que sea duro, o al menos en tono indiferente, se defiende: “Nunca estoy satisfecho conmigo mismo, siempre creo que podría hacerlo mejor”. Aquí está la ética prusiana oculta bajo el humor pérfido. Es esa filosofía de vida que le permite redimirse y hacernos sentir ternura, incluso por un momento, cuando él mismo, autodidacta pero muy cultivado, le confiesa a Andrew O’Hagan de New York Times: “Tuve suerte. Nunca terminé la escuela, nunca aprendí nada, todo es improvisación”. No está mal como modestia, para alguien que trazó al menos ocho colecciones al año para Chanel, fotografió las campañas, mientras tanto también dirigió Fendi y su marca homónima mientras pensaba en los libros que se publicarán con su colección personal para Steidl.

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La gata, un icono también

Con una dedicación al trabajo inigualable, que no dejó tiempo para nada más, Lagerfeld tenía un solo amor. ¿Grande? Nunca dijo nada y, en cualquier caso, evitó la palabra amor, llamó amigo a Jacques de Bascher, aunque estuvo cerca del final, en 1989. Jacques era el dandy disoluto que había puesto en grave peligro la relación amorosa y de negocios de Yves Saint Laurent y Pierre Bergé, cuando el diseñador había sido seducido por una vida de drogas y alcohol para ser consumidos en clubes nocturnos. Mientras tanto, Karl trabajó, construyendo un personaje opuesto al de Saint Laurent: sin vicio, sin celos, sin drama. Trabajo, trabajo, trabajo.

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Courtesy Flammarion

El único amor verdadero del que Lagerfeld estaba dispuesto a hablar públicamente era Choupette, una gata Birmana que en sus manos no podía seguir siendo simplemente un gato. Creó un segundo personaje, un icono derivado de un icono, no tanto un apéndice o atributo del santo, más un personaje autónomo. UUn amigo la dejó durante dos semanas, preguntando si mis doncellas podrían aguantarla”, dijo a The Cut en 2015, “cuando regresó, le informé que Choupette no volvería con él”.

 

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Luego, la gata comienza una carrera millonaria: trabajó tanto para de un automóvil en Alemania y como productos de belleza en Japón, que ganando 3 millones de euros en un año, “pero nunca publicitará comida para gatos ni cosas parecidas, es demasiado sofisticado. por esas cosas”, dijo Karl, dueño de la felina más famosa del mundo, la” Greta Garbo de los gatos”. Ahora Choupette heredará parte del patrimonio de Lagerfeld, y quizás, en su muerte, las cenizas se mezclarán con las de su maestro y su madre. No hay entierro para este inflexible inventor de la belleza que nunca le ha perdonado nada a nadie, especialmente a sí mismo.

Vía Esquire It

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